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Mary Catherine Eden - Como comencé a escalar

14.7.2021

¿Dónde adquiriste tu primera experiencia en escalada en fisura?

La primera experiencia en escalada en fisura fue cuando llegué por primera vez a Moab, Utah. Iba conduciendo por la carretera 279 cuando vi a los escaladores subiendo la Wall Street. Al instante me entraron muchísimas ganas de probar la escalada deportiva, aunque en aquel momento no sabía nada de este deporte. Me compré un libro sobre escalada deportiva, algo de material básico y empecé a ir a escalar a la roco con cualquiera que estaba disponible.

En esta ruta  Mary usó Master 9.0 TeFIX

 ¿Quién te enseñó la base de la técnica de escalada?

Estaba decidido que iba a aprender a escalar. Estuve aprendiendo de forma autodidacta, pero me di cuenta de que esto era algo súper peligroso. Por suerte conocí después de la temporada a un guía local que tenía el certificado de guía AMGA, quien se convirtió en mi mentor y mi amigo. Se llamaba Matt Pesce. Matt me presentó a Mia Tucholke, otra guía con el certificado AMGA Rock Guide que me enseñó el estilo de escalada de empotre y cómo escalar vías largas. Estaba súper feliz no solo porque fui la aprendiz de dos guías con el certificado de Rock Guides sino también por el hecho de que ellos son unos escaladores increíbles y buenos amigos.


¿Vas alguna vez al rocódromo también? O no es necesario entrenar dentro si tienes condiciones perfectas para escalar en la roca en tu zona. Me refiero al buen tacto y roca de calidad por tu zona. 

No voy mucho al roco la verdad. Vivo desde hace muchos años en Moab, Utah y esta zona no tiene un roco. Hace poco me mudé a Flagstaff en Arizona y fue allí cuando iba al roco. Tengo que reconocer que tuve mucha suerte al entrenar en Lattice Training con mi entrenador Tom Paul Randall y que él adaptó la mayoría de mis entrenos para hacerlos en casa o en la roca.

En esta ruta  Mary usó Master PRO 9.2

¿Qué nos podrías contar sobre el ambiente de los escaladores de Utah?

Los escaladores de Moab, Utah están mayoritariamente de paso. La gente viene y se va, así todo el rato. Por eso puede ser bastante difícil crear una red de compañeros de escalada fijos para todo el año. Como conté antes, me mudé a Flagstaff en Arizona y estoy súper contenta de que haya mucha más gente fija y fanática en el mundo de escalada.


¿Desde hace cuánto conoces las cuerdas Tendon? Tengo mucha curiosidad por saber cómo oíste sobre la marca Tendon….

 Conozco las cuerdas Tendon desde hace varios años y fue realmente a través de mi amigo Rob Warden. Él tenía una cuerda Tendon y la utilizamos durante una semana entera mientras escalábamos en Red Rock en Vegas (Nevada). Estaba impresionada con la duración de la cuerda y con lo bien que se dejaba manejar.

¿Cuál de las cuerdas Tendon es tu preferida y por qué?

Mi cuerda favorita es la TENDON MASTER PRO 9.2 – ROJA. Es la número uno para mí porque es muy ligera y duradera al mismo tiempo. La manejabilidad es increíble y encima me chifla el color rojo. La llamo mi pequeña corbeta roja cada vez que escalo con ella.

¿Te interesan primeros ascensos? ¿Me refiero a abrir vías nuevas de escalada tradicional?

 A veces busco primeros ascensos y poco a poco estoy abriendo una pared en Moab, Utah que se llama East Berlin. En cualquier caso, mi prioridad ahora mismo es perseguir grados duros en White Rim en Canyonlands, Vedauwoo, Wy y en Indian Creek en Utah. Dedicaré más tiempo a los primeros ascensos cuando alcance mis otras metas.
 

En esta ruta  Mary usó Master 9.7 TeFIX

¿Qué tipo de ascenso es el que más aprecias? Puedes elegir entre ascensos de mucho valor por el sistema de graduación o ascensos de mucho valor por razones diferentes como el coco, la técnica, proyecto a largo plazo etc. 

Sinceramente no sé qué decir, porque algunos encadenes significan más para mí que otros. Por ejemplo, no siento que el flash de Lucille, un 12+ offwidth legendario, haya sido algo importante para mí. La vía no me parecía especialmente exigente de físico o de la cabeza. Sin embargo, cuando me salió la Crack House, un bloque de 5.13 abierto originalmente por Dean Potter y repetido por la legenda de Moab, Steph Davis, me sentía muy realizada. La Crack House requiere un montón de técnica, resistencia y un buen aguante del dolor mientras que las otras vías, aunque estaban graduadas como más duras de técnica me costaron mucho menos. Supongo que, si una vía me pide más trabajo y si puedo aprender algo de ella, luego la gradúo más que otra vía de un grado similar.


Vi muchas veces que en Estados Unidos utilizan una técnica de escalada especial para las fisuras offwidth – tus piernas van por delante de tu cuerpo. Nunca había visto esto en la República Checa. ¿Cuándo decides utilizar esta técnica? ¿Cuáles son las ventajas?

La técnica de escalar con los pies por delante es útil cuando se pone la fisura más vertical y más ancha que el puño. Se hace muy difícil escalar con el cuerpo empotrado cuando la vía desploma más y si no pones los pies primero. La escalada con los pies por delante es incluso más fácil y te permite tener más estabilidad con menos esfuerzo (tus pies son suficientemente grandes como para estar colgado de ellos). Si esta técnica hace que el bloque o la vía sea más asequible, la prefiero.

 ¿Cuánto en total pesa tu equipo de escalada para vías largas de fisura offwidth?

Esto depende. Mi equipo puede pesar bastante poco con un poco de friends o puede ser un monstruo de 12lbs. Luego hay que sumarle mi peso que son 100 lbs. Por ejemplo, cuando Danny Parker hizo la vía Century crack su equipo pesaba 13.3 lbs. Esto es más del 10% de mi peso corporal. Creo que el equipo de escalada más grande que he llevado ha sido un friend de #4, tres de #5, cinco de #6 y uno de #7.

 Creo que te gustarían mucho las fisuras de Chamonix o de Val Di Mello. ¿Has visitado alguna vez una de las zonas de escalada europeas? ¿Cuál de las zonas te ha gustado más?

Tuve el placer de escalar en Sheffield en Inglaterra, San Vito lo Capo en Italia y de España en La Pedriza, en la zona de Barcelona, Costa Blanca y Mallorca. Mis favoritos son la zona de La Pedriza y Mallorca, ambos en España. Me encanta la escalada deportiva cerca de la playa, las increíbles fisuras del granito y las placas de La Pedriza.

 Aparte de las cuerdas estupendas tenemos muchas zonas de escalada en fisura en la Republica Checa. Es arenisca como en Zion pero mucho más fina. Está prohibido usar los friends y los fisureros. Solamente se pueden emplear nudos y cordinos. ¿Has oído alguna vez hablar de la arenisca checa?

He oído sobre la arenisca checa y sobre la práctica de utilizar los nudos y cordinos. Me encantaría ir un día y probar este estilo para vivir una experiencia nueva.

¿Cuál es tu zona favorita de Estados Unidos? ¿Y por qué? 

Es difícil escoger una zona favorita. Es que a mí me encanta escalar y punto. Ahora mismo mis sitios favoritos son: Indian Creek en Utah, The Superstilions Mountains en Arizona y The Black Canyon de Gunnison.

 ¿Como ves la escalada de invierno y el montañismo? ¿Te interesa un poco este tipo de escalada?

Me gusta la idea de ser un escalador en hielo ocasional. No me apasiona mucho el montañismo, pero sí que disfruto de escalar en hielo de vez en cuando. Tengo algunas metas en alpinismo que me gustaría lograr a lo largo de mi vida, pero ahora mismo no es mi objetivo principal.

 Hablando de la escalada en fisura a muchos escaladores se les pasa por la cabeza los escaladores Tom Randall y Pete Whittaker llamados Wide Boyz. ¿Como los conociste? 

Conocí a Tom Randall y Pete Thittaker en Moab, Utah cuando buscaban un sitio para quedarse y un amigo que teníamos en común nos puso en contacto. Durante unos años vivieron los Wide Boyz básicamente en mi casa cada vez que vinieron para pasar unos meses. ¡Me encantaba esto! Son unas personas increíbles para tener en casa y mis buenos amigos.

¡Me parece genial que tú y Tom formáis parte del equipo Tendon! Me puedo imaginar un buen Proyecto contigo y Tom bajo la marca de Tendon….. 

Tengo muchas ganas de que Tom pueda viajar a Estados Unidos. Tenemos pensado hacer auna acampada enfocada en escalada en fisura WideBoyz para en cuanto abran las fronteras. Me hace mucha ilusión poder escalar con ellos otra vez.

Tendon apoya vuestro proyecto Rock Climbing Clinic with Tom and Pete. ¿De qué es este Proyecto? 

Desafortunadamente nuestro proyecto Crack Climbing Clinic se ha pospuesto por el tema de las restricciones por la COVID-19. Esperamos que podamos hacer uno en primavera 2022.

 Aparte de tus habilidades de escalada maravillosas veo que también eres una fotógrafa magnifica. ¿Cuál ha sido tu primera foto realmente buena? 

No me siento como que haya hecho una primera foto buena, realmente siento más que haya tenido una buena primera temporada. Diría que la temporada comenzó para mí en el 2017 cuando Mercadi Carlson y yo nos juntamos para ir a hacer fotos para un libro de Karl Kelly que se llama Creek Freak. Al final Karl no utilizó nuestras fotos, pero la temporada fue llena de creatividad y crecimiento profesional.

¿Has empezado a hacer fotos por la escalada? ¿Qué tipo de cámara utilizaste? 

 Siempre he sido una artista. Empecé pintar cuando era una adolescente y finalmente añadí las fotos como una de mis disciplinas. Todavía pinto, pero realmente estoy enamorada de la fotografía de deporte. Actualmente hago fotos y grabo con una cámara SONY A7IIR y GoPro Hero 9.

En cualquier caso, eres una persona muy creativa. También eres una pintora. ¿Con que frecuencia pintas/dibujas? ¿Cuáles son tus temas de pintar?

¡Principalmente pinto cuando no hay buenas condiciones para escalar! Pintar lleva mucho tiempo y es menos variado que ir a hacer mis fotos. Mis fotos son como un esfuerzo colaborativo entre el escalador y yo, mientras pintar es algo más personal para mí. Disfruto de hacer las fotos por la alegría que obtiene un escalador cuando le estén haciendo las fotos y por captar la belleza de la vía y de los movimientos de escalada. Por el contrario, la pintura es algo personal y mucho más introspectivo.

He leído que subiste una bolsa de acarreo llena de material de fotografía a las grandes paredes. ¿Es verdad? En aquel momento tu compañera de cordada fue Mercadi Carlson. 

Cada vez que haga fotos subo mi cámara Sony y mi GoPro9 conmigo a la pared. Normalmente llevo la cuerda estática dentro de mi bolsa de acarreo (para que no se viera en la foto) y todo lo que pueda necesitar para mi equipo de cámara llevo también allí.

Has escalado mucho con Mercadi. ¿Qué recuerdos tienes? Vuestras fotos y encadenes duros os han hecho famosas en todo el mundo de escalada. 

 ¡Me encanta escalar con Mercadi! Es una de las personas más graciosas con la que he tenido la suerte de escalar y me hace mucha ilusión poder vivir más aventuras con ella en el futuro.

¿Como conociste a Mercadi?

 Conocí a Mercadi en Gearheads en Moab, Utah. Ella trabajaba allí en la tienda de escalada y yo no pude acceder a las cintas que querría comprar (porque soy muy bajita). Ella las bajó para mi y el resto es otra historia.


Después de un tiempo me puedo imaginar que estabas bastante cansada. Leí una frase tuya: ¨Nos hemos sentido presionadas para apretar en grados más duros. Fue demasiado en aquel momento. ¨ Eden añade: ¨ Esta sensación se convirtió en un monstruo asqueroso y estresante. ¨

Es fácil dejar que la vocecita interna te absorba al principio. Mercadi y yo éramos muy tímidas y fue estresante para nosotras tener gente con expectativas altas de nuestra parte. Sobre todo, cuando antes a nadie le importaban los grados que hacíamos. Por suerte, yo siempre he querido escalar ciertas vías y grados para mí y he aprendido ignorar este ¨monstruo estresante. ¨

Dos chicas guapas, vías duras y fotos de escalada excelentes. Os habéis hecho muy famosas. Pero no todo es bueno cuando eres famoso. Especialmente quiero apuntar hacía el ambiente de escalada lleno de hombres. ¿Es cierto que os hayan intimidado por las redes sociales? ¿Cómo lo habéis llevado? 

A mí sí que me han intimidado por redes sociales, pero para mí esto fue lo mínimo en comparación con como me trataron algunos escaladores de offwidth. Al principio, no lo llevaba muy bien y me deprimí. Al final aprendí como llevar bien estos acosos y ahora intento hablar contra este tipo de comportamiento para que las otras mujeres puedan escalar libremente sin tener que atravesar lo que tuvimos que soportar Mercadi y yo.


Creo que hayas sido una fuente de inspiración para la escalada en fisura para muchas mujeres. ¿Lo notas? 

 Si es verrdad que yo haya inspirado a mujeres para aprender escalar en fisura, pues estoy muy contenta. Espero poder inspirar aún a más mujeres que persigan sus sueños y que prueben cosas nuevas.

¿Cuáles son tus planes de escalada para el futuro?

Me gustaría hacer The Hulk este verano en las Sierras, algunas vías de offwidth en Vedauwoo, WY, y espero encadenar la vía Necronomicon 5.14ª de escalada tradicional en White Rim. ¡Deseadme mucha suerte! 

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